Skin Michael Wittmann

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Né en 1914, il rejoint l’infanterie allemande en 1934. Puis en 1937, il devient membre des SS et intègre la 1re Panzerdivision SS Leibstandarte-SS-Adolf Hitler pendant la Seconde Guerre Mondiale. Lors des campagnes de France et de Pologne il dirige une voiture blindée, puis un canon d’assaut en Grèce et en Yougoslavie. Enfin en 1941, il commande son premier char et combat sur le front de l’Est. Face aux russes, notamment lors de la Bataille de Koursk, il commence à établir sa réputation et obtient une Croix de fer. Ses résultats lui valent plus tard d’être l’un des premier commandant de char Tigre et d’être décoré de la Croix de Chevalier avec feuilles de chêne. Promu Capitaine (SS-Hauptsturmführer), il arrive en Normandie en avril 1944 au sein du Schwere SS-Panzer-Abteilung 101. Il s’illustre contre une colonne de chars britanniques le 13 juin 1944 à Villers-Bocage. Cependant il est tué avec son équipage le 8 août 1944 près de la ville de Cintheaux, au Sud de Caen, lors de l’opération Totalize. Son corps, probablement inhumé rapidement à proximité de l’épave de son blindé, n’a été retrouvé qu’en , lors de la construction d’une route. Transféré au cimetière militaire allemand de La Cambe, il repose dans le carré 47, rangée 3, avec les quatre autres membres de l’équipage du Tigre 007. Redoutable chasseur de chars, il comptait 138 tanks ou canons d’assaut et 132 canons antichars ennemis détruits. Un palmarès inégalé en temps de guerre.

Born in 1914, he joined the German Infantry in 1934. Then in 1937, he became a member of the SS and joined the 1st SS Panzerdivision Leibstandarte-SS-Adolf Hitler during the Second World War. During the campaigns of France and Poland he directed an armored car, then an assault cannon in Greece and Yugoslavia. In 1941, he commanded his first tank and fought on the Eastern Front. Against the Russians, especially during the Battle of Kursk, he began to establish his reputation and obtained an Iron Cross. His results later earned him one of the first Tiger tank commanders and a Knight’s Cross with oak leaves. Promoted Captain (SS-Hauptsturmführer), he arrived in Normandy in April 1944 at the Schwere SS-Panzer-Abteilung 101.

He distinguished himself against a column of British tanks on June 13, 1944 in Villers-Bocage. However, he was killed with his crew on 8 August 1944 near the town of Cintheaux, south of Caen, during Operation Totalize. His body, probably buried quickly near the wreckage of his armoured vehicle, was not found until 1983, when a road was built. Transferred to the German military cemetery at La Cambe, he lies in square 47, row 3, with the four other members of the crew of the 007 Tiger. A formidable tank hunter, he had 138 tanks or assault guns and 132 enemy anti-tank guns destroyed. A record unparalleled in wartime.

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